Half Life 2

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Tras el gran éxito de Valve con Half Life 1 (y las expansiones que no podían faltar), se han dedicado a su secuela, la compañía se ha tomado su tiempo para preparar todo y sentar las bases para superar su gran clásico.

 

El Ataque de los Episodios

Para agilizar el proceso de desarrollo y al mismo tiempo, aumentar la tensión y ganas de los videojugadores por continuar la historia, Half Life 2 ha sido lanzado en formato episódico, de esta manera toda la información de los usuarios puede llegar a la compañía y hacer del desarrollo algo interactivo, ajustando futuros lanzamientos y retocando todo lo que sea necesario (interfaz de usuario, inteligencia artificial, interacciones y otras más).


Recapitulando

La larga Odisea del famoso Dr. Freeman le ha garantizado un lugar fijo en la continuación de lo que todavía es un juego de Culto. Anteriormente en el 1er juego, nuestro silente protagonista desató la llegada de toda una parafernalia alienígena a la tierra, aunque no sólamente estos le evitarían salir del gigantesco complejo Black Mesa, terminaría en un paradero insospechado y en manos más ocultas que las de un mago (no quisiera arruinar la sorpresa para los que no se hayan terminado tal clásico).

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Nuevo Elenco, Situaciones parecidas

Con la vuelta de Freeman a la acción, el nuevo Guión incorpora más personajes que realzan y hacen más vivo el universo del juego, al principio encontraremos viejos conocidos como Barney (Black Mesa no se llevó a todos a la tumba), pero recordemos que esta siempre ha sido una saga movida y el tiempo para diálogos de relleno es inexistente, de manera que usualmente estaremos en movimiento excepto cuando el juego requiera de nuestra atención completa para un que otro rompecabezas o una que otra exposición que nos guiará al siguiente objetivo. Si bien no todo el tiempo estaremos acompañados, si notaremos más las facciones que se pasean por los nuevos parajes.

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Jugabilidad marca Valve

El grado de maestría con el que ahora nos van conduciendo por diversas situaciones y entornos es mejor que en la anterior entrega, esta vez notaremos menos momentos de plataformas en los rompecabezas en favor de usar más las físicas (que se han visto potenciadas), aún así la libertad estará en que arma usar y no tanto en como llegar a esa palanca o botón que accionar (aunque el sistema de físicas permite una que otra inventiva), la ventaja la tendrán los más avispados ya que revisar bien y gestionar munición junto con chatarra u objetos es tan importante como siempre, aunque no faltarán botiquines o energía para nuestro traje, además de cachés de munición para recargar las armas.

El armamento no variará tanto del anterior (los veteranos de HL1 extrañarán las armas de energía) pero si habrá algún que otro vehículo para hacer frente a muchas nuevas amenazas (Xens, Robots, Cuerpos de seguridad y más), la inteligencia artificial ha mejorado, aliados y enemigos buscan más a cubrirse, disparar, usar fuego de cobertura, lanzar granadas, barriles y te ayudarán con kits médicos si te ven herido.

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Gráficos y Aspecto Visual

Si bien no es un portento visual (como lo fue Crysis en su día), el juego se ve bastante bien para cuando salió (2004, junto con otros juegos del mismo género como Doom 3 o Unreal Tournament 2004),el motor gráfico Source deja su marca en efectos visuales como fuego, humo y agua, los entornos están bien detallados y la parte de animaciones faciales resalta también, aunque más en ciertos modelos que en otros.

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Sonido y Música

Recordando Half-Life 1, el juego se esmeraba más por efectos de sonido que en piezas musicales, aunque esta vez si tendremos unos cuantos Temas musicales para motivarnos y acompañar las situaciones. Con respecto a efectos de sonido, el título está cuidado, siendo los enemigos fácilmente reconocibles (como cuando los Xen merodean, tanto el ruído de las cuchillas de los robots de seguridad).

Extras

Las nuevas entregas de Valve han incorporado los Comentarios de Desarrolladores, una suerte de visita guiada que explica muchos aspectos, ya sea como lograron hacer para que los efectos resaltaran, decisiones para que los mapas fueran sencillos de navegar, evitar que los jugadores se perdieran, pasando por los protagonistas e interacciones hasta como hicieron los entornos y como daban con determinada situación.

Finalizando

Quedamos a merced de los desarrolladores y abordaremos un Shooter que llega a un nivel de clásico, tanto por la fluidez que logra transportándonos por ambientes interesantes, haciendo que tomemos en cuenta a los personajes y pasemos por situaciones de películas de Ciencia Ficción y Acción, mejorando y cambiando las cosas con cada Episodio, dejándonos al final junto con todos aquellos que esperan Half-Life Episodio 3 o Half-Life 3, no en vano hay tantas ganas porque aparezca.

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Raptor:Call of the Shadows

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El paso de los años es algo que afecta a todo, pero cuando se trata de programas, y ya yendo con los juegos, las cosas no son tan fáciles como parecen. Los últimos años han sido de remasterizaciones, y grandes compañías como Capcom, deciden enfocarse en hacer que juegos (con ya cierto tiempo) lleguen a más plataformas.

La mejor pregunta que uno se puede hacer con respecto a las remasterizaciones es ¿cuál es el objetivo?, esto va desde modernizar el juego mejorando los gráficos con más texturas, haciendo nuevos temas musicales, efectos de sonido hasta simplemente lograr que sea compatible con los sistemas operativos más nuevos, y al parecer esta última opción es a la que ha apuntado DotEmu con Raptor.

Saludando a un viejo amigo:
Raptor:Call of the Shadows es un juego que vio por 1era vez la luz en la época de MS-DOS por la mano de Apogee, la gigante de esos momentos con su sistema de juegos shareware, donde podías probar un juego y tras cancelar una suma, te enviaban el juego desbloqueado, algo normal en esos momentos y un sistema que aún hoy en día se usa.

“La Historia”:
Como tal, el juego no goza de línea argumental, simplemente te creas un perfil escogiendo imagen, nombre, dificultad y en menos de lo que esperas estás en la pantalla de selección principal. Una vez superemos las fases finales nos toparemos con una pantalla que nos relata que ahora las cosas serán más difíciles pero sólo eso.

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Jugabilidad:
Al comienzo estaremos en la pantalla donde seleccionamos que queremos hacer, si comprar armas, guardar el progreso o seleccionar una misión (zona), he aquí un interesante detalle que relaciona Raptor con muchos otros juegos matamarcianos del mismo estilo, básicamente gestionamos lo (poco o mucho) que hayamos ganado.

Una vez seleccionada un área (o sector) el juego pasa a ser el típico donde nuestra nave va de abajo hacia arriba, destruyendo y machacando todo lo que se pueda, llegando hasta el jefe final, el control es bastante bueno, aunque tarda en reaccionar un poco si se juega con el mouse. Cada área o sector consta de varias fases que van añadiendo más tipos de enemigos con mejor blindaje y armamento.

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El Arsenal:
La cantidad de armas disponible es aceptable, estas se dividen en armas que una vez adquiridas siempre se estarán disparando, o si debemos seleccionarlas, además que pocas armas son las que afectan tanto a enemigos de tierra y aire, con lo que usualmente hay que  usar la herramienta adecuada para el problema, además de disponer de dispositivos extras como el que nos muestra la vida de un enemigo de final de fase, como una mega bomba que hace daño a lo que esté en pantalla y hasta un escudo que absorbe el daño.

Música y efectos:
Cada fase cuenta con una pista musical, si bien hay unas más movidas e interesantes, ninguna desentona y calzan a medida, al igual que los efectos de armas, explosiones, obtención de items y hasta el que nos indica cuando nuestra nave ha recibido daño crítico y está en las últimas, llegando a un grado aceptable.

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Encontrándose cada cierto tiempo:
Raptor es un juego cuidado hasta el punto de convertirse en un título casual, de los que te entretienen lo suficiente y si quieres un reto te puede dar uno que otro mándandote al menú principal, con ganas de volver a tratar esa fase que no pudiste terminar, al final un buen juego, que entretiene de manera sencilla pero efectiva.

La Tierra Media Sombras de Mordor (Middle Earth: Shadow of Mordor).

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Desde hacía mucho tiempo, el mundo del Señor de los Anillos de JRR Tolkien, no había sido revisitado por algún juego, cosa extraña ya que es un mundo rico en criaturas interesantes, bien detallado en la parte de lugares y localidades poco comunes, por decir unas cuantas cosas, pues el grupo desarrollador Monolith ha decidido darse una vuelta por este fantástico universo y dejar su marca.

 

La historia: En si la trama es aceptable, centrándose en los eventos que rodean al protagonista y el espíritu que ahora le confiere habilidades insospechadas, a medida que progresa, se nos darán pistas con cada vez más importancia hasta saber como se conectan estos 2 personajes cuya sed de “justicia” traspasará los límites, todo esto mostrándonos un mundo dominado por las fuerzas malignas del señor oscuro, si bien no se incluye tanto de la mitologia de Tolkien como uno quisiera, para aquellos que solo han visto las películas y no han leído mucho los libros, se toparán con unas cuantas criaturas interesantes, y una que otra frase inolvidable, desgraciadamente la cantidad de personajes y las situaciones que nos encontramos no son nuevas y que rompan el molde, pero no por esto son aburridas o inclusive dejan de ser un reto.

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La Jugabilidad: Desde los trailers ciertos han tachado al juego de clon de Assassin’s Creed por las animaciones, otros de Batman por el sistema de combate, pero en si, lo bueno es que logra tomar “prestadas” cualidades de estos juegos y hace algo que no cae mal, personalmente opino que se acerca más la fórmula de la saga Batman Arkham, con su buen sistema de combate, sigilo, e inclusive similitudes con el modo detective del conocido hombre-murciélago, aun así cuando estemos dentro de la acción solo nos importará ver el marcador subir, tratando de evitar que algo nos saque de la racha, tendremos buena cantidad de herramientas para asegurar esto y al igual que en el Batman Arkham, el personaje irá progresando y ganando en habilidades y mejorando sus armas o aptitudes espirituales (si se les puede llamar asi).

 

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Aburrirse es algo dificil en Shadow of Mordor, hay buena cantidad de tareas que realizar, ciertas requieren terminar una cantidad de enemigos de una manera o con un arma específica, o sin salir de cierta área, buscar objetos antiguos o artefactos que nos darán pequeños retazos de historia que nos leeran, sino simplemente podremos ir por ahí tratando de matar todo lo que encontremos, además de contar no solo con el modo historia sino también con un modo desafio, en el que tendremos la misión de erradicar lo más rápido que podamos a capitanes y jefes de guerra.

 

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El sistema Némesis: esto es algo que merece mención aparte, ya que en nuestras aventuras nos encontraremos con enemigos que no son parte del montón, cada uno tiene su título, fortalezas, debilidades y hasta una personalidad (manera de hablar, moverse, etc), estos se dividen en los rangos de capitanes y jefes de guerra, mientras mayor su nivel, más difíciles son de eliminar y tienen compañía apta para barrerte del mapa y darte un viaje gratis a la torre cercana (punto de control), una vez desbloqueas cierta habilidad podrás controlar a estos capitanes y eventualmente lograr que se conviertan en jefes de guerra, con lo que terminarás combatiendo fuego con fuego, aun así, asegurarte que lleguen a ese rango no será algo fácil, pero que mantiene entretenido e inclusive incita a probar distintos acercamientos, a final de cuentas esto hace que te involucres más con el enemigo y debas tener en cuenta sus debilidades para inclinar la balanza a tu favor, en el apartado de inteligencia (IA) se puede decir que es bastante apta, en ciertos momentos pensaremos que se nos permite más de lo que debería pero todo sea con el objetivo de una experiencia más llevadera y menos frustrante.

 

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El apartado gráfico: Si bien no es el juego que se vea mejor actualmente, hasta hay disponible un parche de texturas de mayor resolución (para PC) pensado para aquellos que quieren (y pueden) darse el lujo , aun así se ve bastante bien, sobretodo en momentos de lluvia o granizo, ciertos paisajes son visualmente atractivos, aunque la cantidad de lugares llegan solo a ser suficientes unas cuantas más variaciones habrían sido bienvenidas, las animaciones de los personajes están bien hechas, agradeciendo también que la tasa de frames por segundo (FPS) logra ser bastante estable y no es un juego que requiera un monstruo de compu para ejecutarlo, además de estar para varias consolas.

 

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Sonido y Música: En medio del combate o fuera de este, los efectos de sonido de armas chocando,personajes explicándote que hacer, nombres de enemigos, gritos y risas por decir unos cuantos, serán acertados, los enemigos hablarán entre sí ya sea que estén patrullando una zona, peleando , o tras de tí,logrando que sean más realistas (en el sentido de que parecen más vivos) al igual que el protagonista u otras personalidades que encontraremos.

 

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Las pistas de sonido (música) que nos acompañarán durante toda la aventura, simplemente van con el momento, no buscan a llamar la atención sino a ambientar y dar con lo que ocurre, no signica que no son dinámicas pero habrá que agudizar el oído para notarlas, tal vez tomar una que otra pista prestada de la peli, o algo que se le pareciera, para que los momentos tomarán un aire más épico habría estado mejor, pero no sentirás que tienes que quitarla porque te perfora el tímpano o te da sueño por aburrimiento.

Resumiendo, nos encontramos con un juego de acción y aventura con toques de rol, que nos mantendrá interesados tanto como queramos, con unos combates que piden a gritos hacer que el contador suba, partes de sigilo para querer dejar campamentos desiertos sin que nadie sepa como ocurrió, montones de cosas que hacer, libertad para hacer a nuestra manera, unos enemigos con personalidad inolvidable, y todo dando una visita por el mundo de Tolkien desde la perspectiva de Monolith.

 

El Fenómeno Halo (Halo: Combat Evolved)

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Ya que hace poco logré (¿finalmente?) hacerme con el 1er juego de la saga, y tomando en cuenta que no he jugado ninguno, me decidí a internarme en ese shooter que supuestamente le hace competencia a la saga multimillonaria de Call of Duty, de manera interesante, ambos juegos salieron el mismo año (2003) y de paso con una diferencia en meses (Halo: Sep 30, CoD1: Oct 29), así que veamos que tan adictivo y divertido es.

La (¿Épica?) trama: Nos lleva a un universo de ficción donde alienígenas,naves espaciales, androides e inteligencias artificiales con cuerpos, son algo de la vida
normal, el juego nos guiará de una manera bastante aceptable por el mundo y de una vez por todas sabremos que o donde es Halo.

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En sí, es una historia sencilla, que deja sin saber varias cosas para explotar el suspenso y misterio para futuros títulos (hay que estar muy pendiente
de los títulos y cinemáticas para saber más de la historia del juego), tiene unos cuantos giros y momentos inesperados que lograrán mantenerte interesado en llegar al siguiente punto de control.

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Su jugabilidad: Cuando estas ante una nueva saga shooter, lo mejor que puedes hacer es algo sencillo de aprender pero con suficientes elementos nuevos, y Halo no tiene problema con esto, si has jugado algún shooter, podrás con este, pero encontrarás diferencias (ciertas sutiles y otras no), tanto armas como vehículos son distintos por raza (humanos y alienígenas).

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La experiencia Multijugador: En este punto es donde Halo resalta con creces, ya que puedes personalizar bastante, tiene suficientes modos (5 en total) aportando también variaciones y ciertas ideas para que se note la cantidad de libertad que tiene, determinando desde el tipo de armas con que cada quien empieza, hasta cuantos vehículos de cada tipo aparecerán o si habrá fuego amigo o no (por nombrar unas cuantas), la acción puede ocurrir en 19 mapas, teniendo los típicos mapas interiores para hasta 8 jugadores o sino los extensos para 16.

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Sonido y Música: El apartado de efectos de sonido está cuidado, ya sea un arma de plasma o una torreta gatling no oirás algo extraño, y podrás identificarlos sin
problema, no hay una gran variedad, pero nada que afecte en exceso, desgraciadamente la música si llega a ser repetitiva, el tema insignia se reproduce tanto en el menú como cada vez que estás en una situación “difícil”
en la campaña (y eso en un shooter pasa a menudo) finalmente cuando cambia notarás que la pista es más lenta de lo que debería aunque encaja perfectamente con un universo de ciencia ficción podría haber sido más variado.

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Resumiendo: Halo es un buen shooter, para su momento fue un juego que introdujo varias mecánicas interesantes y vehículos cuando no tantos del mismo género los tenían, además de tener una trama de ciencia ficción que no viene de una película o una historia concreta, ofreciendo también una experiencia fresca y diferente siendo este el 1ero de varios títulos que marcarían la diferencia y haciéndose un hueco entre las grandes sagas, más que todo para jugadores competitivos.

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Sacrifice

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Por allá por el 2000 una compañía conocida como Shiny Entertaiment hacía juegos bastante originales y a la vez interesantes, algunos ejemplos como Earth Worm Jim, el clásico de plataformas del gusano en el super traje, MDK un juego en 3era persona de acción y Wild 7 (si mal no recuerdo), la dichosa compañía lograba saltar entre los géneros sin problemas, sin embargo, no estando satisfechos, hicieron un juego bastante subestimado que creo, fue el 1ero en romper los géneros, es decir, Sacrifice.

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Sacrifice es un juego del 2000, en 3era persona, que incluye elementos de estrategia, rol, acción y fantasía, para ese año algo así era tan extraño que fue poco conocido, además que tenía unos requerimientos algo fuertes para las compus de aquellos días.

Con todo y que es un juego del 2000 permite varios efectos y tecnologías gráficas avanzadas como filtro trilineal, texturas de mayor resolución y bufer triple, y su motor gráfico no está nada mal teniendo inclusive un sistema de cambio de clima (aunque muy simple) y un terreno que se se puede ver afectado por hechizos o criaturas (es decir se deforma), además de que el juego tiene un toque artístico muy inusual que se nota en las criaturas.

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La trama no es un aspecto que se quede atrás, básicamente eres un mago que ha viajado a otro mundo huyendo de (inserte spoiler aquí) y el mundo al que ha llegado está gobernado por 5 dioses con personalidades pintorescas, Perséfone (Naturaleza), Pyro (Fuego), James (Tierra), Stratos (Aire) y Charnel (muerte), en vez de atacarse diréctamente entre ellos necesitan la ayuda de poderosos hechiceros para combatir y expandir sus territorios.

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(de izquierda a derecha: Perséfone,James,Stratos,Pyro y Charnel).

La jugabilidad es única tanto en el modo de 1 solo jugador con una campaña en la que TU decides las misiones que harás para cada Dios, obteniendo el favor de 1 (y el odio de los otros) como en el multijugador, el manejo de recursos es simple, existiendo solo 2: almas y maná, las almas las obtendrás de criaturas en el campo de batalla (ya sean neutrales o enemigas) y el maná lo obtendrás de varias fuentes repartidas en el mapa, el combate en si es rápido, frenético en realidad, permitiéndote usar 9 hechizos únicos junto con otros 10 hechizos de criaturas también únicos por cada Dios, que van desde un simple relámpago hasta un increíble tornado o un volcán y por parte de criaturas desde un druida hasta un dragón, convirtiendo las batallas en contiendas increíbles donde pocos salen vivos y los magos están por todas partes tratando de incrementar sus almas tanto como puedan.

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(El hechizo Volcán, calcina todo lo que esté en su centro y las rocas en llamas que caigan harán bastante daño a lo que esté alrededor).

El apartado sonoro está bien cuidado, teniendo música de fondo que va con los momentos y no llega a desagradar, las voces en español son aceptables, en inglés tienen una calidad mucho mayor pero desgraciadamente al ser un juego antiguo no permite subtítulos en español.

A final de cuentas Sacrifice es un juego completo, con un valor de rejugabilidad alto, un sistema de manejo y combate bien hecho, unos gráficos y aspecto original y una trama  interesante que lo convierten en un clásico, desgraciadamente, uno poco conocido, algo que ahora aporto mi grano de arena para que cambie y más personas conozcan esta joya.

El Regreso

 

Back to the Cave a la Back to the future

Tras 2 años (el tiempo logra parecer poco y mucho a la vez), de haber dejado la cueva sola por un rato (o más bien simplemente no decir lo que pasaba) el botón de Continue ha sido finálmente presionado, luego de atravesar el portal de regreso a la cueva (que es más dificil de encoD2redportalntrar que el portal al nivel de las vacas (Diablo 2)), nuevas aventuras, peripecias, desgracias,locuras, música interesante, muertes, reapariciones, apagones, WTHs, descargas  y demás (ojalá solo virtuales) y muchos XD, el escritor de este (no tan protagónico) blog ha decidido dignarse a marcar unas cuantas teclas nuévamente por estos lares,  determinado a demostrar que esto no es más dificil que un New Game +, ¿podrá probarlo? (esperemos que no solo lo haga para sus propias memorias).

Trine

Desde hace mucho, no se veia que el género de plataformas recibiera un juego digno de mencionarse (pasando de las secuelas de los clásicos: Mario, Zelda, kirby, Castlevania) y más que todo que estuviese en PC, pero un pequeño juego ha venido a cambiar eso.

La premisa de Trine es tomar un poco de ciertos géneros interesantes (rol, plataformas, acción, entre otros) con una trama aceptable y ver si engancha (pues conmigo y mi hermana ha funcionado XD).

Gráficos detallados, buenos efectos visuales y coloridos escenarios son algo normal en este juego (repetir el mismo escenario en distintos niveles es algo que sus creadores no querían).

La trama si bien es algo simple tiene suficientes momentos cómicos e interesantes como para no aburrir, al igual que la cantidad de puzzles y proezas acrobáticas, si bien la variedad de enemigos no es mucha la cantidad si será la justa como para representar un reto cada vez que sigamos jugando (o mayor inclusive si aumentamos la dificultad).

Sin Embargo la forma más divertida de jugar este título es en coop, desgraciadamente la única forma es tener un gamepad o control de cónsola, pero vale la pena, con lo que tu y un amigo(a) se asegurarán varios momentos de “no, parate ahí, NO pero, aaah me mataste”, o “es muy fácil saltas aquí aquí y aaaa…AAAAAAAH!!!!, feck -.-‘”, “fácil mira crea una caja, NO pero más grande, ajá y una plataforma…. no una plataforma, que… aah desapareció la caja comienza de nuevo” XD.

Detallando un poco más sobre la jugabilidad, cada personaje es diferente de los demás, en habilidades y maneras de atacar, tenemos aquí toques de rpg, ya que a medida que ganamos experiencia podemos ganar nuevas habilidades o potenciar las que ya tenemos, además de encontrar interesantes objetos que potencian la capacidad de cierto personaje o que sirve para cualquiera), los puzzles si bien requieren a veces detenerse a pensar las cosas, no supondrán un quebradero de cabeza.

En conclusión si bien Trine no es un clásico, si es un juego con el que pasarla bien, resolviendo unos cuantos problemas, matando unos que otros bichos y salvando un que otro reino :D.